• 用語

「島」と「大陸」の違いは何ですか。

 海洋法に関する国際連合条約によると「島とは、自然に形成された陸地であって、水に囲まれ、満潮時においても水面上にあるものをいう」と規定されています。一方の大陸は明確な定義はなく、慣例でオーストラリアより大きな陸地を「大陸」と呼んでいます。メルカトル図法などで描かれた地図を見ると、「大陸」であるオーストラリアよりも、世界最大の「島」であるグリーンランドの方が大きくみえますが、実際のオーストラリア大陸はグリーンランドの約3.5倍の面積があります。つまり、オーストラリアまでの大きさの陸地を「大陸」、それよりも小さな陸地を「島」として取り扱う、ということです。